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El aumento del e-commerce en los últimos años cuenta con muchos jugadores que están reinventando las formas en las que utilizan las tiendas físicas en la industria del supermercado. Tan solo en Europa, los 15 jugadores principales abrieron más de 800 tiendas ocultas (dark stores) hacia finales del 2021.

La tecnología es el eje de que una tienda oculta opere con éxito, permitiendo más velocidad, ahorro de costos, control operacional, y eficiencia. De hecho, la operación de una tienda oculta urbana puede reducir el tiempo promedio de picking de 90 a tan solo 20 segundos por ítem. Adicionalmente, el tiempo de checkout por pedido se reduce a cero. 

Teniendo esto en cuenta, ¿se convertirán las tiendas ocultas en el futuro de cualquier operación de e-commerce? ¡Con seguridad! Según Interact Analysts, en la actualidad hay más de 6,000 tiendas ocultas en el mundo con un pronóstico estimado de 45,000 a nivel mundial para el 2030.

Veamos los pormenores de los dark stores y por qué tantas compañías le están apostando a este modelo operacional.  

En el terreno de los dark stores: Centros de cumplimiento súper-localizados y configurados exclusivamente para los pedidos en línea.

Durante los últimos dos años, los retailers se han estado planteando cómo utilizar los espacios comerciales tradicionales y no tradicionales para el cumplimiento y entrega de e-grocery. Los desafíos impuestos sobre la cadena de suministros por la pandemia, junto con la novedosa comodidad de los compradores haciendo sus pedidos en línea, ha hecho que satisfacer la demanda de los consumidores se convierta en un nuevo reto, y a la vez una oportunidad para los retailers a nivel mundial.

Los retailers de supermercados, de pequeñas tiendas, como también de grandes almacenes, han girado hacia el concepto de las tiendas ocultas para mantener sus operaciones funcionando, presumiblemente, con menos desafíos logísticos. Para responder al incremento de los pedidos en línea, reducir contacto, mantener o aumentar las ventas, y cumplir con las promesas de entrega en tan solo 10 minutos, las tiendas ocultas se están presentando como una manera inteligente de cumplir con la evolución del comportamiento y las expectativas del consumidor.

Las tiendas ocultas son centros de distribución dedicados al cumplimiento exclusivo de los pedidos en línea. Muchos retailers a nivel mundial ya han convertido una porción de sus espacios de venta en dark stores, espacios donde la automatización se encuentra en el centro de una orquestación completa. Los retailers propensos a la tecnología están adoptando el concepto de los dark stores para hacer que el cumplimiento de los pedidos en línea sea sencillo, efectivo, y veloz. Con una tienda oculta, los retailers pueden almacenar tantos productos como sea necesario o como se prevea para poder responder con eficacia a los pedidos online.

Los muchos beneficios de los dark stores

En tan solo los primeros nueve meses del 2021, se invirtieron aproximadamente $5.8 mil millones de dólares a nivel mundial en “tiendas ocultas de conveniencia” según el último reporte de McKinsey – ‘El estado del retail supermercadista – Europa 2022’. A pesar de que montar un dark store puede inferir una inversión costosa al comienzo, hay muchos beneficios en este modelo de operación, comparándolo con puntos de venta tradicionales.

Estos incluyen:

  • Aumento en la capacidad y precisión de inventario: Dado que las tiendas ocultas operan como centros de cumplimiento, el inventario puede ser almacenado y configurado de manera más eficiente que en los puntos de venta tradicionales; permitiendo una mayor disponibilidad de productos. Asimismo, el producto de inventario que se recoge en el almacén y se escanea, es automáticamente contabilizado, de esta manera manteniendo mayor precisión en tiempo real. Estos beneficios también pueden influir positivamente en la satisfacción del cliente. 
  • Precisión de pedidos: En la mayoría de los casos, los dark stores operan únicamente a través de la tecnología, lo que significa que hay menor posibilidad de cometer errores dentro del proceso de un pedido. Esto quiere decir que los pedidos realizados son, en efecto, productos que están almacenados y disponibles, mitigando entregas faltantes de SKUs, o la entrega de productos erróneos.
  • Velocidad: Los dark stores súper localizados, también conocidos como mini-bodegas, están permitiendo que los jugadores del mercado entreguen pedidos en línea en tiempos record. Los días u horas que normalmente hubiera tardado un retailer tradicional en hacer una entrega, se puede lograr en tan solo minutos. Hoy en día, hay aproximadamente 200 dark stores operados por jugadores del q-commerce, jugadores como Getir, Gorillas, Gopuff, Zapp, y Jiffy, todos ofreciendo una promesa de entrega de 10 minutos. 
  • Eficiencia y calidad de productos mejorada: Con un enfoque estrictamente dedicado al cumplimiento de los pedidos en línea, las tiendas ocultas aumentan la eficiencia en la que los productos pueden ser picked and loaded (recogidos y cargados) en relación de minutos y horas. Esto también significa que la calidad de los productos aumenta a medida que el surtido de estos rota más a menudo que en la operación de un retailer tradicional, y que los ámbitos dentro de los dark stores se pueden mantener a las temperaturas necesarias para conservar los productos lo más frescos posible.

¿Por qué deberían los retailers tradicionales considerar abrir un dark store?

El mundo de la compra en supermercados cambió drásticamente en los últimos 2 años, y nuevos modelos de negocio ya se han apropiado de grandes porciones de participación del mercado de dichos supermercados. Mientras los mercados tradicionales han acogido y optimizado sus canales digitales – algunos más rápidamente que otros – los jugadores de comercio rápido han generado inversiones sustanciales y soluciones innovadoras para atraer y satisfacer los nuevos comportamientos y tendencias de los consumidores.

Parecería que mientras que el acercamiento tradicional a la iniciativa y proyecto de cualquier compañía nueva debería ser priorizada con base en una evidente ‘necesidad y demanda’, los supermercados no pueden tan simplemente ignorar lo que está sucediendo en el mercado, y deberían acelerar su proceso de montar operaciones para competir con eficacia. Las tiendas ocultas pueden ser el siguiente paso lógico para expandir sus operaciones de manera ampliable, habilitada por una tecnología robusta y confiable. 

Mientras que los retailers en países más desarrollados y con mayores presupuestos están invirtiendo en robots para mantener los costos de la mano de obra más bajos y asimismo incrementar la velocidad y la precisión, este tipo de automatización no es necesaria para comenzar.

De hecho, el solo tener un centro de cumplimiento separado de una operación física y tradicional ahorrará costos a lo largo de la operación y a largo plazo, especialmente en cuanto al número de empleados. Piensa en abrir más espacio para ampliar líneas de productos de manera eficiente, ofrece una promesa de entrega más rápida, y utiliza de mejor manera tus recursos y flotas in situ.

Al considerar abrir una tienda oculta, los retailers deberían tener en cuenta la ubicación. Las tiendas ocultas deben estar ubicadas en proximidad cercana a la ubicación central del retail y cerca de sus clientes. Normalmente, estas tiendas se establecen cerca de áreas de población densa para ofrecer servicios en el radio más amplio posible, proporcionando conveniencia, velocidad, y ahorro de gastos en las entregas de última milla.

La tecnología es el eje de operación de cualquier tienda oculta. Si desarrollar o potenciar tu propia plataforma logística es demasiado costoso, hay socios tecnológicos que tienen el conocimiento, junto con equipos de expertos que te pueden ayudar a gestionar el cumplimiento y la entrega, con funciones persistentes y desarrollo de funcionalidad para las operaciones que continuamente evolucionan. Esto te permite enfocarte en otros aspectos de tu negocio, con apoyo externo cuando lo necesites.

La tecnología de última milla de Instaleap te puede ayudar a automatizar la operación de tu dark store en tan solo semanas. ¡Contáctanos para agendar tu demostración hoy!